Seit dem 1. Mai gibt es das Deutschlandticket als 49-Euro-Monatsabo für den Nah- und Regionalverkehr. Rund zehn Millionen Inhaber soll es laut dem Verband Deutscher Verkehrsunternehmen (VDV) mittlerweile geben. Auch das kreiseigene Busunternehmen, die IOV Omnibusverkehr Ilmenau, verzeichnet eine steigende Nachfrage.